Муми-Тролли


Комета прилетает

ГЛАВА ДЕСЯТАЯ, стр. 32

Пятого октября не пели птицы, а солнце светило так слабо, что его едва было видно.

Зато комета над лесом выросла до размеров колеса и была окружена огненным венцом. У Снусмумрика пропала всякая охота играть.

Он шел молча и размышлял. "Таким мрачным я давно уже не бывал,- думал он.- Понятно, после большой пирушки всегда бываешь чуточку не в духе, только сейчас это что-то другое. Противно, когда в лесу нет никаких звуков, а солнце какое-то серое".

Другие тоже почти не разговаривали. У Сниффа болела голова, и он все время скулил.

Они шли напрямки к долине, не жалея натруженных танцами ног. Лес постепенно редел, и вот перед кими открылись пустынные песчаные дюны. Мягкие холмы песка и опять песка, да кое-где сизовато-серые пучки дикого овса.

- Я что-то не чую запаха моря,- сказал Мумитролль и потянул носом воздух. - Уф, как жарко!

- Может, это пустыня? - высказался Снифф.

Брести по рыхлому песку то в горку, то под горку было тяжело, дюны шли одна за другой.

- Смотрите! - воскликнул снорк.- Вон хатифнатты!

Вдали по дюнам двигались маленькие вечные странники, устремив к горизонту застывшие взгляды.

- Они идут на восток,- сказал Снорк.- Не лучше ли последовать за ними? Ведь они по себе чувствуют, куда надо.

- Нет, нам надо на запад,- сказал Муми-тролль.- Долина там.

- Как хочется пить! - хныкал Снифф. Ему никто не отвечал.

Усталые и унылые потащились они дальше. Мало-помалу дюны становились все ниже. Вот путешественники пересекли пояс морских водорослей, мерцавших в красном свете кометы. Вот они прошли по мелкой гальке и...

- Боже мой! - сказал Муми-тролль.

Они стояли рядком друг возле друга и смотрели. Там, где должно было быть море - море с мягкими синими волнами и бегущими по нему парусами,- там зияла теперь громадная пропасть. Где-то на огромной глубине клокотало, оттуда поднимался горячий пар и странные едкие запахи. Прямо под ногами берег срывался вниз, в пропасти с острыми краями, и дна их не было видно.

- Муми-тролль,- слабым голосом сказала фрекен Снорк.- Неужели море высохло?

- А рыбы как же?..- прошептал Снифф.

Снорк достал свою тетрадь и принялся что-то быстро строчить.

А Снусмумрик сел, подпер голову лапами и запричитал.

- Ах, прекрасное море! Нет его! Пропало! Не ходить нам больше под парусами, не купаться, не ловить больших щук! Нет больше яростных бурь, нет прозрачных льдов, нет мерцающей ночной воды, в которой отражаются звезды!

Он уткнулся головой в колени и не хотел больше глядеть на белый свет.

- Но ведь нам надо на ту сторону,- сказал Снорк.- Обойти эту пропасть до послезавтра мы не успеем!

Все молчали.

- Давайте проведем собрание,- продолжал Снорк.- Назначаю себя председателем. Какие у нас есть возможности?

- Перелететь,- сказал Снифф.

- Не валяй дурака,- сказал Снорк.- Предложение отвергается единогласно. Кто дальше?

- Перейти,- сказал Муми-тролль.

- Ты глуп,- сказал Снорк.- Мы будем проваливаться в каждую дыру и захлебнемся в грязи, Предложение отвергается.

- Тогда предложи что-нибудь сам,- сердито сказал Муми-тролль.

В эту минуту Снусмумрик поднял голову.

- Ходули,- сказал он.

- Ходули? - переспросил Снорк.- Предложение...

- Это хорошее предложение,- поспешно сказал Снусмумрик.- Помните, я рассказывал вам о вулкане? Раз можно пройти через огонь, то и через воду можно пройти. Вы только подумайте, какие шаги можно делать на ходулях!

- Но ведь это, наверно, ужасно трудно,- сказала фрекен Снорк.

- Придется поупражняться,- сказал Снусмумрик, заметно взбодрившись. - Дело только за ходулями.

Прежде, когда море выбрасывало на берег обломки разбитых кораблей, тут был залив и повсюду лежали бревна, свитки бересты и тростник. Сделать из этого ходули не составляло никакого труда, стоило найти какую-нибудь морскую веху, черенок от метлы, флагшток или остатки трапа.

- Смотрите, что я нашла! - весело воскликнула фрекен Снорк. - Гладенький берестяной свиток и бутылку с позолоченным горлышком, прямо из Мексики!

Партнерские программы