Муми-Тролли


Комета прилетает

ГЛАВА ДЕСЯТАЯ, стр. 33

- Так-так,- сказал ее брат.- А теперь соберись с духом - и на ходули!

Скоро выяснилось, что наибольшим талантом в этом искусстве обладает фрекен Снорк. Она с опасностью для жизни раскачивалась на ходулях, но ни разу не потеряла равновесия; она все время пищала, но была намного отчаяннее других. Казалось, будто она исполняет на ходулях какой-то фантастический танец.

Снусмумрик уверенно прохаживался перед ними и давал указания.

- Шире шаг! - кричал он. - Сохранять самообладание! Не забывайте о равновесии и смотрите не ступайте в грязь, не то завязнете и кувырнетесь носом... Ну что ж, отправимся? Уверены вы в своих силах?
- Нет еще! - крикнул Снифф, опасливо косясь на бездну.- Мне еще надо чуточку, совсем чуточку подучиться...
- У нас нет времени! - сказал Снорк.

Один за другим, с ходулями под мышкой, они стили спускаться в бездну. Они оступались и оскользались на склизких морских водорослях и насилу различали друг друга сквозь пар.

- Держитесь вместе! - кричал Снусмумрик. - Осторожней!

Мало-помалу склоны стали более пологими, и перед ними открылось мертвое морское дно. Выглядело оно плачевно.

Все красивые водоросли, которые раньше гордо колыхали кронами в прозрачной зеленой воде, лежали теперь черные и распластанные, а в немногочисленных лужах жалко трепыхались рыбы.

Повсюду задыхались в песке медузы и разная мелкая рыбешка. Фрекен Снорк носилась по дну и сталкивала их в ямы, заполненные водой.

- Вот так, вот так,- приговаривала она.- Сейчас вам сразу станет хорошо...
- Золотко мое,- сказал Муми-тролль,- мне очень жаль, но мы не можем спасти всех рыб.
- Да, но нескольких-то можно,- вздохнула фрекен Снорк. Затем встала на ходули и последовала за остальными.
- Здесь совсем как в том краю с горячими ключами,- сказал Снусмумрик, вглядываясь в туман. Комета сквозь водяной пар казалась необычайно большой; она то вспыхивала, то тихо мерцала.
- Здесь дурно пахнет! - заныл Снифф.- Помните, вы делаете это на свою голову!

Словно маленькие длинноногие насекомые, они все дальше уходили в глубину моря. Местами прямо из песка вздымались громадные черно-зеленые скалы. Их вершины прежде были маленькими островками или шхерами, куда выезжали прогулочные лодки и вокруг которых плескались в воде ребятишки.

- Никогда больше не буду купаться на глубокой воде,- содрогаясь, сказал Снифф.- Подумать только что все это было у меня под животом!

И он заглянул в черную расщелину, все еще полную воды, в которой кишела таинственная жизнь.

- Но ведь это почти красиво,- неуверенно произнес Снусмумрик. - К тому же одно сознание, что никто еще не был тут до нас...
- Смотрите! - вдруг закричал Снифф.- Сундук! Сундук с драгоценностями! Откопаем?
- Не тащить же его с собой,- сказал Снорк.- Пусть лежит. Мы наверняка найдем что-нибудь почище, пока будем идти по дну.

Они проходили среди острых черных скал и были вынуждены двигаться очень осторожно, чтобы ходули не застряли. Внезапно в туманной мгле завиднелось чтото страшно огромное и уродливое.

- Что это? - спросил Муми-тролль и остановился так резко, что чуть было не кувырнулся носом в землю.

- Вдруг кто-нибудь кусачий,- опасливо сказал Снифф.

Они сделали небольшой крюк и приблизились опасному существу с другой стороны.

- Да это корабль! - воскликнул Снорк.- Самый настоящий затонувший корабль!

Как жалко он выглядел, этот бедный корабль! Его мачта была сломана, а продавленные бока покрыты водорослями и ракушками. Морские течения давно сорвали с него паруса и оснастку, а золоченая фигура на косу потемнела и растрескалась.

- Как по-вашему, есть там кто-нибудь? - шепотом спросила фрекен Снорк.

- Они наверняка спаслись в шлюпках,- сказал Муми-тролль.- Пойдемте отсюда! Слишком все это печально!

- Постойте,- сказал Снифф и соскочил с ходулей.

- Вон там что то блестит. Наверное, золото... Мало тебе гранатов и ящера! - крикнул Снусмумрик.- Пусть лежит!

Но Снифф уже нагнулся и вытащил из песка кинжал с золотой рукояткой, отделанной бледными опалами, от которых клинок мерцал, как от лунного света. Снифф поднял свою находку высоко над головой и засмеялся от счастья.

- Ах, как красиво! - воскликнула фрекен Снорк и разом забыла все наказы Снусмумрика про равновесие. Она качнулась вперед, потом назад, она издала душераздирающий писк и разжала руки, а потом прочертила над остовом корабля дугу и исчезла во мраке трюма.

Муми-тролль бросился к кораблю и стал карабкаться наверх по ржавой якорной цепи.

- Где ты? Где ты? - в страхе звал он.

Он проехался по толстому слою скользких водорослей, наросших на палубе, и заглянул в черное чрево судна.

- Я здесь! - пискнул слабый голосок.

- Ты не ушиблась? - спросил Муми-тролль.

- Нет, только испугалась,- ответила фрекен Снорк.

Муми-тролль спрыгнул в трюм. Там стояла по пояс вода и противно пахло плесенью.

- Ох уж этот Снифф! - сказал Муми-тролль.- Все бы ему бегать за всем, что светится и блестит!

- А я так его понимаю,- возразила фрекен Снорк.- Что может быть чудеснее драгоценных камней? Ну и золота, конечно... Может, тут есть что-нибудь, как по-твоему?

- Здесь так темно,- боязливо отвечал Мумитролль.- Я буду не знаю как рад, если мы сейчас же выберемся наверх.

- Хорошо,- сказала фрекен Снорк.- Помоги мне подняться.

И Муми-тролль подсадил ее на край люка. Первым делом фрекен Снорк посмотрела, не разбилось ли зеркальце, но, слава богу, стекло было цело и все рубины на месте.

Вторым делом она принялась рассматривать в зеркальце свою намокшую челку и тут вдруг увидела: за спиной Муми-тролля, в черной глубине трюма, что-то шевелится. Что-то тихонько подбирается к нему ближе и ближе...

Она уронила зеркальце на палубу и вскрикнула:

- Берегись! Позади тебя кто-то есть!

Муми-тролль глянул через плечо и обомлел. Перед ним была огромная каракатица; она медленно подкрадывалась к нему из угла трюма. Он стал отчаянно карабкаться вверх; фрекен Снорк протянула ему лапу, Но он сорвался со скользких досок и плюхнулся обратно в воду. Тут на палубу подоспели Снусмумрик, Снорк и Снифф. Они просунули в трюм ходули и стали отгонять каракатицу, но она не обращала на них внимания и упорно подползала все ближе, протягивая к Муми-троллю извивающиеся щупальца.

Партнерские программы